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Une dégustation de vins

Les dégustations de vin sont des événements conçus pour donner aux passionnés l’occasion de goûter à une gamme de vins. Les événements peuvent ressembler beaucoup à des classes (assises, événements de type séminaire), ou à des fêtes (dégustateurs se déroulant de manière informelle). Par rapport à une classe de vin, les participants à une dégustation de vin ont plus de chances d’avoir différents niveaux de connaissances. Les dégustations ne viennent pas des niveaux débutant, intermédiaire et avancé – une taille unique. Les dégustations de vin sont populaires parce qu’elles dépassent les limites de la dégustation de vin seul, à la maison. Combien de vins pouvez-vous goûter vous-même (à moins que cela ne vous gêne pas de jeter les neuf dixièmes de chaque bouteille)? Combien de vins êtes-vous prêt à acheter vous-même? Et combien pouvez-vous apprendre en goûtant le vin seul – ou avec un ami dont le savoir-faire n’est pas plus grand que le vôtre? Lors de dégustations de vin, vous pourrez apprendre des autres dégustateurs et vous faire de nouveaux amis partageant votre intérêt pour le vin. Plus important encore, vous pouvez déguster du vin en compagnie de personnes plus expérimentées que vous, ce qui est un véritable atout pour la formation de votre palais. Pour en savoir plus sur les dégustations de vin dans votre région, contactez votre marchand de vin local. Votre magasin local peut parrainer occasionnellement des événements de dégustation de vin (en dehors des occasions d’échantillonnage informelles dans le magasin lui-même) et le personnel doit également connaître les écoles de vin ou autres organisations organisant des dégustations de vin dans votre région. Le site Web Local Wine Events constitue également une excellente source d’informations sur les dégustations de vin et une plate-forme pour s’inscrire à de nombreux événements répertoriés sur le site. Si vous n’êtes jamais allé à une dégustation de vin ou à un cours de vin, nous vous avertirons que quelques règles de comportement s’appliquent. En vous familiarisant avec l’étiquette dans les sections suivantes, vous vous sentirez plus à l’aise. Sinon, vous risquez d’être consterné par ce que vous voyez ou entendez. Pourquoi ces gens se comportent-ils comme ça?! Cracher ou ne pas cracher quand on goûte du vin? Les dégustateurs professionnels de vin ont depuis longtemps découvert que s’ils avalaient tous les vins qu’ils goûtaient, ils deviendraient des dégustateurs beaucoup moins attentionnés au moment où ils atteindraient le vin neuf ou dix.

Donc, cracher est devenu acceptable. Dans les établissements vinicoles, les dégustateurs professionnels crachent parfois directement sur le sol de gravier ou dans les égouts. Dans des environnements plus élégants, ils crachent dans un crachoir, généralement un simple récipient comme un grand gobelet en plastique (un par goûteur) ou un seau à glace partagé par deux ou trois dégustateurs. Au début, naturellement, certains dégustateurs répugnent à cracher du vin. Non seulement ils ont été élevés pour croire que le crachat est grossier, mais ils ont également payé beaucoup pour avoir la possibilité de goûter les vins. Pourquoi les gaspiller? Eh bien, vous pouvez boire tout votre vin lors d’une dégustation, si vous le souhaitez – et certaines personnes le font. Mais nous ne vous le conseillons pas pour les raisons suivantes: – L’évaluation des vins suivants sera difficile si vous avalez les premiers. L’alcool que vous consommez nuira à votre jugement. – L’ingestion n’est pas vraiment nécessaire pour bien goûter le vin. Si vous laissez le vin dans votre bouche pendant huit à dix secondes, vous pourrez le goûter à fond – sans vous soucier des effets de l’alcool. – Si vous conduisez à la dégustation, vous prenez le risque de rentrer ensuite chez vous si vous buvez au lieu de cracher. Les enjeux sont importants – votre vie et votre santé, la vie des autres et votre permis de conduire. Pourquoi jouer? La solution simple: crachez le vin. À peu près tous les dégustateurs expérimentés font. Croyez-le ou non, cracher semblera être une chose très normale à faire après une dégustation de vin. (Et en attendant, c’est un moyen sûr de paraître plus expérimenté que vous!) Si vous savez que vous ne pouvez pas vous mettre à cracher, assurez-vous d’avoir quelque chose de substantiel à manger avant de vous rendre à une dégustation de vin. Vous absorbez l’alcool plus lentement à jeun – et les simples craquelins et le pain à la plupart des dégustations de vin ne suffisent pas pour faire l’affaire. Plus de détails sur l’étiquette du vin Parce que l’odorat est un aspect très important de la dégustation du vin, les dégustateurs courtois essaient de ne pas nuire à la capacité de dégustation des autres dégustateurs. Ça signifie – Fumer (n’importe quoi) est un no-no complet lors de toute dégustation de vin. – L’utilisation de tout parfum (parfum, lotion après-rasage, fixatif parfumé, etc.) est inacceptable. Ces odeurs étrangères peuvent vraiment interférer avec la capacité de vos collègues dégustateurs à détecter l’arôme du vin. Les dégustateurs de vin courtois ne donnent pas non plus leurs avis sur un vin avant que les autres dégustateurs aient eu la chance de le goûter. Les dégustateurs sérieux aiment se faire leur propre opinion et ne manqueront pas de jeter des regards sales à quiconque interrompt leur concentration. Source: cours oenologie.

Le verre du vin

Non, l’éternelle question du verre n’est pas de savoir s’il est à moitié plein ou à moitié vide : c’est de savoir s’il est de qualité. Il y a quelques jours, je suis en effet allé à un cours d’oenologie à Bordeaux lors duquel j’ai pu observer par moi-même le rôle qu’a le verre dans ce domaine. Si vous sifflez du vin pour vous abreuver pendant votre repas, et ce sans vous intéresser à sa robe et ses tannins, le verre que vous prendrez ne va bien sûr pas changer grand-chose.Vous pouvez tout aussi bien prendre un verre Amora. Néanmoins, dès qu’on sort des vins de table, il en va tout autrement : les bons vins se mettent réellement en valeur dans des réceptacles plus appropriés. Si vous n’avez jamais fait le test, je vous invite à goûter le même vin dans plusieurs verres de différentes formes. Vous constaterez que vous boirez des vins de différentes saveurs ! L’oenologue nous a ainsi rapporté une histoire intéressante qui le lui a bien montré. Il a offensé tous les convives durant une soirée oenologique qu’il avait menée : les goûteurs croyaient en effet qu’il leur proposait des vins de différentes qualités alors qu’il avait seulement servi le même vin, mais dans des verres de formes différentes ! Bref, pour profiter d’un vin de qualité lors d’une occasion particulière, mieux vaut opter pour des verres à pied. Ce n’est pas une simple question de snobisme : un bon vin a meilleur goût dans un bon verre. Les verres sont comparables à une chaîne hifi. Une chaîne bon marché vous permet d’entendre la musique, comme n’importe quel verre vous permet d’apporter le vin jusqu’à vos lèvres. Mais vous apprécierez bien davantage la musique si vous disposez de bons haut-parleurs ! C’est pareil pour le vin. Ce n’est que dans des verres spécialement conçus que vous pouvez discerner toutes les saveurs complexes d’un vin. Bref, ne faites pas l’impasse sur cette question !

La Chine a besoin d’oenologues

La Chine dispose du deuxième plus vaste vignoble au monde derrière l’Espagne et ses viticulteurs rêvent de se hisser au meilleur niveau mondial en termes de qualité. Pour ce faire, ils devront innover plutôt qu’imiter les vins d’Europe et du « Nouveau monde », avertissent des experts. La première fois qu’il est entré dans une exploitation viticole du Ningxia (nord de la Chine), M. Hernandez y a découvert un mélange fort peu gouleyant: du matériel chinois flambant neuf mais des idées françaises éculées sur la vinification, dit-il. Ce Chilien faisait partie d’un groupe d’une cinquantaine de viticulteurs internationaux venus participer à une compétition parrainée par les autorités. Chaque professionnel étranger était associé à une exploitation viticole locale, avec l’espoir pour les autorités chinoises d’y faire grimper la qualité et d’attirer l’attention. « Les vins ont du potentiel, quelque chose de spécial, mais pour l’instant la plupart des exploitations copient le style des Bordeaux. Les pays d’Amérique du Sud ont fait la même erreur il y a 20 ou 30 ans », constate M. Hernandez, qui a vinifié en Argentine, en Espagne et dans son Chili natal. Les producteurs devraient plutôt mettre en valeur leur propre terroir, plaide-t-il, et « offrir quelque chose d’unique ». Le Ningxia s’est lancé dans le vin récemment. Sur place, la plupart des ouvriers viticoles n’ont jamais dégusté leur propre production: car dans la région vit une forte communauté Hui, des Chinois musulmans dont la loi islamique prohibe toute consommation d’alcool. C’est l’ethnie majoritaire Han qui tient les impressionnants domaines viticoles du Ningxia, dotés de technologies dernier cri, avec fûts de chêne importés et espaces de dégustation classieux. M. Hernandez combat l’idée répandue qu’argent et investissement peuvent à eux seuls produire de grands vins: « Les exploitations viticoles du Ningxia pensent que faire du vin, c’est plus ou moins comme faire des voitures: on rentre du raisin et du vin en sort ». Alors que les vins régionaux sont produits majoritairement à base de cabernet, un cépage avec lequel les viticulteurs créent des breuvages riches en alcool et très boisés, les viticulteurs étrangers en visite ont plutôt eu l’impression que le marselan – un croisement entre le cabernet sauvignon et le grenache, qui produit un vin plus épicé et fruité – serait plus adapté au terroir local. Développer son « propre style sera important car la région est très différente de Bordeaux ou de toute autre région dans le monde », pointe Carsten Migliarina, un Sud-Africain qui a travaillé en France et produit désormais à Stellenbosch, dans son pays d’origine. « Sélectionner le bon cépage prendra du temps », prévient-il. La première exploitation viticole commerciale de Chine a ouvert en 1892, il y a plus d’un siècle, mais la production de vin chinoise a surtout décollé ces 15 dernières années. Le pays dispose désormais de 799.000 hectares de vigne, principalement destinés à l’alimentation, selon l’Organisation internationale de la Vigne et du Vin (OIV). Les vins du Ningxia progressent en qualité. Ils ont même fait bonne figure lors de dégustations à l’aveugle : un « match Bordeaux-Ningxia » organisé à Pékin en 2011 avait ainsi vu les bouteilles chinoises l’emporter sur les françaises… La compétition était toutefois biaisée puisque les bouteilles testées devaient avoir un prix de vente en Chine compris entre 200 et 400 yuans (30-50 euros), ce qui, mécaniquement, désavantageait les Bordeaux dont le prix incluait une lourde taxe d’importation.