Partir en Islande

Au début du nouveau millénaire, l’Islande était en plein essor. Ses banquiers ont acheté des équipes de football anglais. Les VUS brillants ont bouché les rues étroites de la vieille ville de Reykjavik. Le style de vie hédoniste décrit dans le roman 101 de Reykjavik de Hallgrímur Helgason devint de plus en plus répandu alors que les bars et les clubs de la capitale restaient ouverts 24 heures sur 24, transformant l’île volcanique en une Ibiza nord-atlantique. Puis, en 2008, le bas s’est effondré à la suite de la faillite de ses institutions financières, de l’effondrement de sa monnaie et de l’explosion de l’inflation, des taux d’intérêt et du chômage. Selon les prévisions sombres des journaux britanniques, l’Islande était sur le point d’imploser, ses 300 000 citoyens privés de services publics, privés de pensions et forcés de travailler 18 heures par jour, sept jours par semaine, pour les cinq prochaines générations, juste pour creuser leur nation hors du trou. Tout cela fait son rétablissement constant depuis 2011, et la bonne humeur des habitants, un peu surprenant. « Peut-être que tout l’accident n’était pas une mauvaise chose », dit l’homme assis à côté de moi au bar de Boston, un salon à la mode – papier peint en orfèvrerie kitsch, colonnes miroitantes, corbeau en peluche derrière le bar – à Laugavegur, la rue principale de Reykjavik. «Avant que ça n’arrive, je faisais juste de l’argent. Je n’ai jamais pensé à autre chose. Puis tout à coup tout est allé mal et j’ai découvert quelque chose de super: que ma femme de 15 ans est en fait une personne vraiment cool. Elle fait de bonnes blagues. Il lève son verre de bière en signe de salut. À la suite de l’effondrement, les Islandais sont revenus à un mode de vie plus simple, à la maison et au foyer. Incapables d’importer tout sauf l’essentiel, ils ont retrouvé leurs racines. Out est allé le métrosexuel vêtu de Milan, est venu le hipster tricoté à la main Scandi. Chapeau barbu, femme à joues roses. Elle a des nattes, il a un chignon. Ils ont un bébé; tous ont des sauteurs trapus. Le look est illustré par la marque de mode locale Farmers Market, dont le catalogue présente des modèles masculins si escarpés et poilus qu’ils font ressembler la séance photo moyenne de Woolrich à un concert One Direction. Le pull lopi, fabriqué à partir de la laine de moutons islandais, est redevenu à la mode. La nouvelle humeur a également affecté la scène culinaire, devenue moins formelle, plus folklorique. L’accent est mis sur le poisson frais et l’agneau local, pâturés toute l’année avec un régime de mousse, de friandise et de carex, donnant une saveur délicate et giboyeuse plus proche des espèces sauvages comme le chamois et le mouflon que la plupart des races domestiques. Un peu plus d’un an, Nora Magasin est la réponse de Reykjavik au gastropub. Son look est la chic bric-à-brac islandaise, une émanation nordique du style intérieur populaire dans le quartier de SoFo à Stockholm, tous les sofas bouclés des années 1950 et l’art de style Woolworths. Il y a des chaises de la vieille école, des coussins brodés, une radio bakélite et une serveuse dans une robe de thé des années 1940, et les verres à eau sont des pots de confiture comme ceux utilisés par les hillbillies Ralph Lauren dans la série américaine Justified. Des assiettes en mélamine sont empilées sur une étagère au-dessus des banquettes de Naugahyde. La bière provient de brasseries artisanales locales telles que Einstök et la nourriture est bonne et copieuse. La langoustine locale (une variété de langoustine) est battue, frite et saupoudrée de sumac; La défense fraîchement pêchée (un peu comme la morue) est cuite au four et servie sur un lit de pommes de terre au paprika. Le pudding, gâteau de lave au chocolat, est assez grand, riche et gluant pour envoyer quelqu’un au lit en se demandant s’il aurait vraiment dû tout manger. Nora Magasin a un signe sur la porte proclamant l’endroit favorable aux baleines. Minke la baleine, qui faisait autrefois partie d’un régime de subsistance en Islande, est toujours consommée sur l’île. «Quand j’étais une fille dans les années 1970, nous l’avions une fois par semaine avec de la sauce brune», me dit un habitant, en plissant le nez. «Nous n’avons jamais vu de poulet, trop cher. Nous avions de l’agneau le dimanche, des restes le lundi, nous pêchions le reste du temps. Si vous aimez l’Islande, voici le site du spécialiste du voyage et du séminaire en Islande, pour y organiser votre prochain séjour et découvrir cette gastronomie particulière.

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