Fan de plat congelé ?

Selon un nouveau rapport, les ventes d’aliments surgelés, y compris les légumes et les plats préparés, sont en hausse après un marasme de plusieurs années. La hausse est nouvelle – et modeste. Mais la croissance « s’accélère alors que les consommateurs commencent à voir le gel comme un moyen de conserver les aliments avec moins de négatifs », conclut un rapport de RBC Marchés des Capitaux. À une époque où deux tiers des Américains déclarent vouloir manger plus de légumes, 85% des consommateurs ne consomment pas la quantité minimale recommandée. C’est « l’une des plus grandes déconnexions dans le monde de l’alimentation », conclut le rapport de RBC. Peut-être que des innovations dans l’allée gelée pourraient aider à réduire cette fracture. Les produits surgelés tiennent déjà à plusieurs facteurs: « son prix abordable et sa commodité », déclare Phil Lempert, rédacteur en chef de Supermarketguru.com. Et étant donné que la famille américaine typique jette des denrées d’une valeur de 1 500 dollars par an – normalement après qu’elles se détériorent dans le réfrigérateur – des aliments congelés, qui ont une durée de conservation beaucoup plus longue, pourraient aider à réduire les déchets. « Personnes sont plus préoccupés que jamais par les déchets « , a déclaré Lempert. Les grandes entreprises alimentaires proposent de nouvelles options dans les allées gelées. Le rapport de RBC souligne la mise au point de produits tels que les légumes-légumes, une solution de rechange aux poids lourds trop riches en glucides, et le riz végétarien, considéré comme une alternative plus saine au riz blanc, un amidon raffiné pouvant augmenter le taux de sucre dans le sang. Pinnacle Foods, propriétaire de Birds Eye, a lancé de nouvelles pâtes à base de légumes. Et Green Giant, propriété de B & G Foods, a lancé Veggie Spirals, à base de betterave, de courge musquée, de courgette et de carottes. Des options comme celles-ci peuvent aider à « augmenter les occasions de manger des légumes » et à maintenir la croissance des aliments surgelés, conclut le rapport. Cependant, le secteur des aliments surgelés souffre toujours de vents contraires. Beaucoup d’Américains ont entendu le message que frais est le meilleur. Et la texture des légumes surgelés excite certaines personnes. « Frais et locaux est ce qu’ils disent a tendance à être en meilleure santé », cliente Olivia Mitchell m’a dit qu’elle cherchait dans les allées d’un Trader Joe’s avec son bébé. Mitchell dit qu’elle préfère acheter des produits frais, et elle a récemment rejoint un CSA, alors elle a hâte de recevoir des produits locaux cet été. Cependant, avec deux enfants et un horaire chargé, Mitchell reconnaît la commodité des aliments surgelés. « J’achète des pois et du gombo congelés », dit-elle. Elle achète également des plats surgelés que son mari prend pour le déjeuner. En ce qui concerne l’hypothèse selon laquelle les produits frais sont les plus sains, il s’avère que les produits surgelés peuvent donner un coup de pouce en matière de nutrition. Lorsque vous congelez des fruits et des légumes, des éléments nutritifs sont bloqués. Plusieurs études ont montré que cela permettait de conserver des niveaux élevés de vitamines. « Vous pouvez les conserver au congélateur pendant un an et le niveau de nutriments reste à peu près le même », a déclaré la phytotechnicien Hazel MacTavish-West, consultante dans l’industrie alimentaire. Elle dit que de nombreux facteurs influencent le contenu nutritionnel des fruits et des légumes, mais que les produits congelés ont tendance à tenir le coup plutôt bien. Des scientifiques de l’alimentation de l’Université de Californie à Davis ont mis au point une étude comparant la valeur nutritionnelle des produits frais et surgelés. Ils ont mesuré les éléments nutritifs dans des échantillons de huit types différents de fruits et de légumes frais et surgelés, notamment des carottes, du brocoli, des épinards, des pois et des baies. « Nous avons été assez surpris de constater qu’il n’y avait pas de différences significatives », a déclaré l’auteur de l’étude, Diane Barrett, professeure émérite au département des sciences et technologies de l’alimentation de UC Davis. « Dans l’ensemble, les surgelés étaient aussi bons que les produits frais, et dans certains cas, les fruits et les légumes surgelés étaient meilleurs que les produits frais », a déclaré Barrett. Par exemple, la plupart des fruits et légumes congelés avaient des niveaux plus élevés de vitamine E. Cette étude a été financée par la Frozen Food Foundation, filiale de l’American Frozen Food Institute. Cependant, Barrett dit que la fondation n’a dicté aucun des paramètres de l’étude. « J’ai conçu l’étude, déterminé les procédures analytiques à utiliser et interprété les résultats « , explique Barrett.

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