De la gastronomie italienne

Delia Morinelli a cuisiné toute sa vie et elle ne va pas arrêter maintenant qu’elle a 80 ans. En effet, elle profite de sa neuvième décennie en relevant un nouveau défi: son premier restaurant. Sur la terrasse de sa maison à flanc de colline dans le village côtier de Pioppi, à deux heures au sud de Naples, A Casa di Delia, est accessible par d’étroites marches en pierre à travers un jardin. Des tables à l’ombre des vignes, les convives donnent sur la mer Tyrrhénienne, où les véliplanchistes laissent des traces blanches dans l’eau bleue étincelante. Il n’y a pas de menu. Au lieu de cela, le fils de Délia, Angelo, qui retourna de Rome en Campanie pour aider sa mère, nous apporta plat après plat des spécialités de saison: anchois au citron; de larges lanières de pâtes faites maison avec des tomates, des câpres, des olives et du thon; plus d’anchois, cette fois frits; melanzane parmigiana – une aubergine riche, oozy, la cuisson des tomates et du fromage. Nous avions à peine de la place pour le cannoli, fait à la main en utilisant le bambou qui pousse autour de la maison, et farci de crème au chocolat. C’était une fête typique de la Campanie, une région réputée pour ses fruits de mer, ses tomates (que l’on dit être le secret de la pizza napolitaine) et la mozzarella au bison – mais il n’y a rien de typique à Delia. Des décennies avant que Jamie Oliver ne tire sa fortune de la cuisine rustique du sud de l’Italie, Delia a joué son rôle en apportant la façon de manger locale à l’attention du monde entier. Pendant 40 ans, elle a travaillé comme gouvernante et cuisinière pour le scientifique américain Ancel Keys, qui a déménagé à Pioppi au début des années 1960 après avoir étudié le lien entre l’alimentation locale et le faible taux de maladies cardiovasculaires dans la région. « Il voulait manger ce que je cuisinais pour Giannino », me dit Delia en souriant à son mari de 87 ans, un ancien pêcheur. Keys a inventé le terme «régime méditerranéen», en détaillant ses avantages – et certaines des recettes de Delia – dans Comment bien manger et rester bien à la méditerranéenne, co-écrit avec sa femme et publié en 1975. Le livre met le joli mais autrement banal village de pêcheurs de Pioppi sur la carte. Un ancien palais sur le front de mer abrite aujourd’hui le musée de la diète méditerranéenne, qui met en évidence les avantages pour la santé de beaucoup de fruits et légumes, de poissons gras et de viande limitée; et les nombreux légumes et céréales de spécialité cultivés dans la région. Pendant ce temps, Delia est une célébrité locale et un ambassadeur officiel de l’alimentation. Juste au sud de la côte d’Amalfi, le Cilento est le deuxième plus grand parc national d’Italie, mais relativement peu de touristes étrangers viennent ici. Ceci est en partie dû à l’accès – il est à environ deux heures de route de l’aéroport de Naples – et en partie à cause d’un manque d’hébergement à grande échelle. Nous avons passé une semaine à Le Favate, un agriturismo dans une maison du 17ème siècle à quelques miles à l’intérieur des terres de la ville balnéaire d’Ascea. Géré par Caterina Socco, dont le grand-père a ouvert le premier agritourisme du parc en 1989 et dont la maman cuisine, c’est tout ce que vous pouvez désirer dans un refuge italien – une belle entreprise familiale isolée avec une nourriture fantastique que nous ne pourrons jamais terminer. Au coucher du soleil, notre bâtiment a embrasé l’orange et les hirondelles ont bombardé la piscine. Pour en savoir plus, allez sur le site du séminaire en Italie.

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